José Llanos, un rey Momo con el Carnaval en sus máscaras

José Llanos, un rey Momo con el Carnaval en sus máscaras Foto Alfonso Cervantes
El Rey Momo del Carnaval del Bicentenario es el artesano y director de la danza Selva Africana, José Llanos Ojeda. Como oportunidad del destino y la historia, este hombre nacido en Galapa, una población que por mucho tiempo fue identificada como origen de Barranquilla, será el estandarte de la tradición y la alegría en la fiesta más representativa del Caribe colombiano y Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.
 
Sus manos creativas moldean máscaras de la tradición carnavalera y sus pies llevan el ritmo de un ser del Caribe que reconoce en Barranquilla un sitio de encuentro para las danzas que fluyen hasta Curramba. Sin duda, con José Llanos, quien participa como actor de nuestras fiestas desde 1970, la máscara de la tradición se toma el Carnaval de Barranquilla 2013 y su homenaje al Bicentenario de la ciudad.
 
“El Carnaval tiene un Rey Momo originario de la población madre de Barranquilla, eso para mi es un orgullo”, expresa este galapero, de 67 años, casado con Faride Meola Martínez y padre de tres hijos: Luis Demetrio y Javier Enrique, estudiantes de Artes Plásticas, quienes siguen sus pasos en la comparsa, y José Francisco, patrullero de la Policía Nacional.
 
José Llanos es considerado un maestro en la labor artesanal, calificativo que no solo lo otorga la gente que conoce la calidad de sus máscaras, sino que por ser un artesano portador de la tradición y por su destreza en su oficio, se hizo merecedor de la ‘Medalla a la Maestría Artesanal’, que concede Artesanías de Colombia, cuya selección se realizó entre 124 postulaciones. También fue condecorado por la Gobernación del Atlántico con la medalla ‘Puerta de Oro de Colombia’.
 
Selva Africana, su comparsa orgullo
 
‘Selva Africana’ nace de la iniciativa de su director y fundador José Llanos Ojeda, un primero de febrero del año 1.977, quien acompañado por los señores Manuel Herrera y Luciano De las Salas visitaron en las oficinas de las loterías foráneas a Don Pedro Vengoechea uno de los actores más conocidos del Carnaval de Barranquilla, con el propósito de regalarle unas máscaras de Carnaval.
 
Don Pedro Vengoechea viendo el gran talento de José Llanos como artesano en lo que concierne a la elaboración y fabricación de máscaras en papel mache, en especial la de animales de la selva, que son muy apetecidas en las fiestas de Carnaval, sugirió que organizaran una Danza de animales africanos.
 
Después de este encuentro y con muchas ganas y anhelos de sacar adelante el proyecto, José llanos participó por primera vez junto con su danza ‘Selva Africana’ en el Carnaval de Barranquilla y en el de Galapa con gran éxito. El 2 de enero de 1.997 se constituye legalmente como Asociación Folclórica Comparsa Selva Africana de Galapa.
 
‘Selva Africana’ es un grupo que se destaca por su colorido vestuario, su imponente maquillaje y una impactante puesta en escena. En medio de un show que muestra, como es la vida en la selva y la importancia de los animales para la tribus africanas.